EA创始人投资新公司 首款产品为儿童移动游戏

EA创始人投资新公司 首款产品为儿童移动游戏

【52PK 3月10日消息】特里普霍金斯(Trip Hawkins)创办了游戏界的先驱公司电子艺界(Electronic Arts),过去三十年来他始终致力于探索游戏开发;26日,他宣布自己最新创办的初创企业获得了一笔650万美元的A轮融资,该笔资金将用于开发旨在帮助儿童开发社交及情感技能的游戏。

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这些生活技能似乎在今时今日的成年人身上异常缺乏,霍金斯如是表示。而这就是他想要集中精力利用互动游戏来教授和引导六至12岁儿童的原因所在。

“我想要引用(废奴主义者)费雷德里克?道格拉斯(Frederick Douglass)的一句话,‘培养意志强大的儿童要比修复破碎的成年人要容易(It is easier to build strong children than repair broken men),’”霍金斯说,“尽管成年人也需要这些技能,但我们认为从儿童抓起更有意义。”

这里所说的“我们”指的是“如果你能”公司(If You Can Company),这家初创企业的名字来自于鲁德亚德?吉普林(Rudyard Kipling)的诗歌《如果》(If)的第一行:“如果你周围所有人都失去自己的方向/还之怪罪于你/而你却能保持镇静”。格雷洛克合伙公司(Greylock Partners)领投了对这家位于加州圣马泰奥(San Mateo)的初创企业的A轮融资,该公司之前已经从安德森-霍洛维兹(Andreessen Horowitz)和创始人基金(Founder’s Fund)那里筹得280万美元种子资金和天使基金。

该公司首款iPad游戏《如果》(IF)现在已经可以在苹果的应用商店下载。霍金斯表示,这款冒险类游戏的第一章是免费的,如果进行订阅(费用可能为每月5美元),家长和老师就能每月收到新发布的章节。这款游戏基于社交和情绪学习(SEL)课程进行打造,旨在教授儿童如何“管理困难情绪、在挑战(如欺凌)中不屈不挠、做出健康的决定,并展现出同情心和怜悯心。”

霍金斯本人是四个孩子的父亲,他表示,他的孩子们帮他测试了多个想法。这款游戏是受到了他子女在硅谷The Nuevea School学校参加的SEL课程,以及伊利诺伊州和其他一些地方开发的SEL课程。《如果》的故事背景设在一个名为“绿莓”(Greenberry)的虚拟小镇上。孩子们可以创建个性化的头像,然后开始一段“英雄之旅”来帮助两股敌对势力——猫和狗——和平相处,整个过程中他们将和绿莓社区的其他成员进行互动。

霍金斯表示,他正利用自己在电子艺界开发的成功游戏系列《疯狂足球》的经验,将一队经验丰富的教育家和游戏开发人员集结在一起,其中包括电子艺界工作室的斯图尔特?布恩(Stewart Boon)。“在《疯狂足球》系列中,我们必须为足球迷创造一种体验,既有他们对这款游戏的热爱,又有我们所能通过技术提供的所有一切,比如加入统计和互动性游戏功能等,”他说,“我们所交付的,正是这种讲述故事和玩游戏两种机制的结合体。”

当我问到霍金斯,为什么在许多其他创业者专注于开发移动及社交应用之时,他的初创企业会选择专注于教育领域,他笑了。他承认说,这并不是一家典型的科技初创公司,但他指出,他已经筹集了将近1,000万美元的支持资金,这个信号表明,他本人并不是唯一一个相信这一商业模式的人。“在某些方面,我肯定是走在了时代的前面,同时在其他方面也落在了一些人的后面。不过,这一次,我认为时机刚刚好,”霍金斯说,“谁不想让自己的孩子玩上一款能教授他们如何展示同情心的游戏呢?”

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